为了特朗普大选 美国邮政局长搞起一系列小动作

  原标题:为了特朗普大选,美国邮政局长搞起一系列小动作

  ▲资料图 美国居民拍摄到美国邮政局拆除

  据媒体报道,8月14日,有美国民众发现,在俄勒冈州等多个州,美国邮政局(USPS)开始拆除部分居民区的信箱。此举在美国当地引发了一场轩然大波。

  美国邮政局不断“加戏”

  据了解,6月上任的美国邮政局局长德乔伊(Louis DeJoy)下令,在美国多个州和哥伦比亚特区拆除“使用率低下的邮箱”,并将之“转移到交通繁忙的地区”。

  此事在距11月3日美国总统大选投票不到3个月之际发生,几乎立即引发民主党人和反对者的愤怒。

  就在7月底,USPS还曾发出警告,称在美国全部50个州中的46个以及哥伦比亚特区,USPS因为“经费及人手紧张”,将无法在各州规定的截止期限内完成选票投递。这意味着,在新冠疫情肆虐的今天,顺利如期完成此次大选的关键保障之一——邮寄投票,将很可能“掉链子”。

  问题在于,德乔伊上任后一直在“拆台”,仿佛成心让链子掉得更狠一般。

  在连续一个多月时间里,他接连推出了停止夜间邮递、缩短运营时间、停发邮递员加班费等“改革措施”,这些“改革措施”的直接作用,就是令边远住宅区的邮政投递效率锐减。

  如今他又以这些地方“邮箱使用率低下”为由,理直气壮要求拆掉;爱荷华州等地的邮政工人工会表示,USPS以“节约”为由,停用了邮件分拣设备,这当然会进一步减慢邮政效率。

  不仅如此,他还在8月14日一口气撤换了23位不满意其“改革措施”的邮局高管,随后发表了一份声明,称“这不是特朗普的意思”。但有人指出,这个声明多少有“此地无银三百两”之嫌。

  要知道,北美的公共邮政邮箱不仅仅负责“投信”,也负责“收信”:许多社区邮箱组合上都有个专门收信的邮箱,邮递员送信时,会顺便将投入收信箱的邮件取走。由于许多邮局网店距住宅区遥远,如果拆掉社区邮箱,不少邮件可能永远不会被寄出。

  德乔伊和特朗普的双簧?

  民主党人、工团主义者和许多维权机构愤怒指出,德乔伊和特朗普在演一出双簧。

  美国邮政局虽然是公营机构,但自2006年起根据一项立法“在邮政服务中引入竞争”,它必须自负盈亏,不仅难以获得官方财政拨款,而且在各项政府邮寄合同方面也要和商业化邮政机构竞争。自那以后,USPS一直处于邮递网萎缩、运营亏损的下降通道中。

  此时特朗普政府出手了:他先在五六月份逼迫负责选举局长的USPS理事会(USPS Board of Governors)中两名“异己”——资深理事威廉姆斯和副局长斯特罗曼辞职。这样一来,全部9名理事都变成了他的人。

  紧接着,原USPS承包商New Breed Logistics的CEO、最早公开支持并资助特朗普参选的富翁德乔伊,被这样一个理事会选上了台——这位“铁杆特粉”因助选卖力,其妻子阿尔多纳•沃斯(Aldona Wos)甚至被提名出任美国驻加拿大大使。

  特朗普这样做的理由一目了然:他认为,新冠疫情背景下邮寄投票人数的增加会有利于民主党。NPR / PBS / Marist上周民调显示,特朗普支持者中选择“直接去投票站投票”比例高达72%,而其民主党对手拜登(Joe Biden)支持者中,选择“通过邮寄投票”的比例竟高达62%。

  不仅如此,由于民主党支持者年龄偏低,更热衷在网络社交媒体上鼓噪,实际投票意愿本就偏低,如果邮寄投票再给他们“找麻烦”,他们中相当一部分会成为所谓“心灵投票者”。此消彼长,在势均力敌的选举中,这或许足以改变大选的结果。

  结果很可能适得其反

  特朗普一方显然在紧锣密鼓。8月12日,他公开扬言“不会给USPS增加拨款”,并得意洋洋表示“我倒想看看没钱他们还能做什么”。

  一天后他又表示“只要USPS没钱,他们就没办法推行‘不公平的’邮寄投票”;同日,《政治》杂志披露,特朗普幕僚们正试图通过行政命令阻止各州推行邮寄投票,特朗普鼓励北卡罗来纳州选民“如果没法邮寄投票就干脆弃权”。

  而民主党的反击接踵而至。

  连日来,包括克林顿和奥巴马两位前总统,众院议长佩洛西、众院监督委员会主席马洛尼、参院少数党领袖舒默等民主党籍国会议员,以及美国邮政工人工会(American Post Workers Union)主席戴蒙德斯坦等接连向政府、国会施压,要求“采取切实措施确保USPS正常运转”。

  克林顿等人还引经据典,表明邮寄投票是美国“自古以来”大选投票的惯例,特朗普团队的阻挠、干扰“毫无依据”。

  在汹涌的反对声浪中,不少共和党人也开始“犯嘀咕”,他们中的许多人指出,如此露骨地减少USPS“存在感”,会让许多原本对政治不关心者产生不满,且此举选举色彩过浓,很容易滋生逆反心理,对共和党选情产生适得其反的作用。

  4月25日,USPS西部地区发言人斯皮贡(Rod Spurgeon)作出妥协,称“大选前将暂停拆除美国16个州全部和另两个州部分地区邮箱”,但暗示“选完了还是得拆”。

  或许,在众目睽睽之下,针对美国邮政服务的选举博弈会暂时收敛一些,但USPS缺钱、服务萎缩的“老大难”,似乎没什么好办法解决。

  大选博弈下,受伤的是民众。有些居住在美国的外国移民就抱怨:如今收一封美国国内平信的时间,已是收一封来自遥远家乡国际邮件的数倍了。

  □陶短房(专栏作者)

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责任编辑:尹悦

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